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Industrias del Paraguay

En términos generales, la escasa industria que existe en Paraguay se limita en la mayor parte de los casos a realizar una simple transformación de los productos agrícolas, ganaderos y forestales. Si tomamos como referencia la década de los años setenta, podemos observar la evolución de las principales industrias:
  • La industria textil comenzaba a cobrar alguna importancia, con dos facetas interesantes: por una parte, la producción algodonera permitía disponer de materia prima (además de alimentar una creciente exportación) para una naciente industria de tejidos que residía en la capital y que contaba con más de 670 telares y unos 21.000 husos; por otra, la industria artesana indígena, muy famosa, especializada en la fabricación de mantas y sobre todo en los tejidos de encaje llamados ñandutí, debido a la forma original en que están dispuestos los hilos de dicho tejido.

  • Dentro de las industrias alimenticias, la más importante era la industria azucarera, monopolizada por cuatro grandes compañías, especialmente la Azucarera Paraguaya, que controlaba un tercio de la producción y disponía de plantaciones y ferrocarriles propios.

  • También era muy importante la industria relacionada con los productos ganaderos: conservas, salazones, extractos y jugos.

  • Las manufacturas de tabaco, jabón, cerveza y los productos de uso habitual completaban el escaso panorama industrial.

    En la actualidad, las variaciones en las producciones específicas son mínimas; sólo se observa un importante crecimiento en la producción de pellets de soja, que aumentó su producción de 42.812 toneladas en 1993 a 222.802 en 1994. También se incrementaron las producciones de carne vacuna, para uso interno, aceite de girasol y soja y bebidas gaseosas, entre otras.   

    El índice general de la producción industrial paraguaya en 1998 fue del 135,2%, algo mayor que el año anterior, con una pequeña variación del 1,5%, según los datos facilitados por el Banco Central del Paraguay. A pesar de ello, la tendencia de la mayor parte de las producciones fue a la baja, salvo en el caso de los productos alimenticios, las bebidas, las industrias de la madera y el corcho y las imprentas, editoriales e industrias conexas, que incrementaron su producción.
    Ese mismo año, las manufacturas aportaron el 14,5% al producto interno bruto del país; los subsectores con mayor peso fueron el alimentario, el maderero, el textil, las bebidas y las artes gráficas y editoriales, manteniéndose así las pautas marcadas en años anteriores.
    Por otra parte, se plantea en el país el hecho de que algunas industrias que destinan sus productos al consumo interno o a la exportación (como los textiles, los aceites vegetales, los lácteos, así como las manufacturas de madera, la carne vacuna y otros) se consideran opciones muy válidas para la inversión privada internacional.

    Dentro del Plan de Reforma del Estado se están realizando estudios con el objeto de lograr una mejora en la producción de cemento. Al respecto se proponen alternativas como la privatización, la tercerización o la concesión de las instalaciones de la planta de la Industria Nacional del Cemento (INC), pero manteniendo los yacimientos de piedras calizas, que continuarían en poder del Estado.
    La fabricación de cemento, que ocupa un lugar destacado en la economía paraguaya como suministrador principal de la industria de la construcción, ha experimentado un fuerte crecimiento desde 1990, año en que la producción de cemento Portland ascendió a 343.000 toneladas, hasta llegar a superar las 600.000 en 1997. No obstante, a partir de ese año la producción experimentó un notable descenso que ha continuado hasta la actualidad. Esta situación se explica por la retracción de la actividad en los sectores que utilizan este producto. 
    Hasta septiembre de 1999 las ventas mensuales fueron inferiores a las del año anterior, experimentando un descenso del 3,1% con relación al mismo período de 1998.

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